Une région du cerveau impliquée dans le stress est plus grande chez les personnes dépressives ou bipolaires (Psych.central, septembre 2018)

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L'hypothalamus, qu'est-ce que c'est ?
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Une nouvelle étude révèle que chez les personnes déprimées ou atteintes d' un trouble bipolaire , l'hypothalamus gauche était en moyenne de 5% supérieur à celui de leurs homologues en bonne santé.
  • On sait depuis longtemps que les personnes plus prédisposées à la dépression présentent un dérèglement du système endogène de réponse au stress, également connu sous le nom d’axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien (axe HPA), qui est normalement déclenché lorsque l’on est confronté à une situation stressante.
  • Cette réponse augmente la quantité de cortisol, fournissant au corps plus d'énergie lorsqu'il est confronté à une menace ou à un défi potentiel. Une fois la situation difficile passée, plusieurs mécanismes de contrôle de l'axe HPA garantissent normalement un retour à l'équilibre du système, expliquent les chercheurs. Mais pour les personnes souffrant de dépression ou plus prédisposées, ce n'est pas le cas. Selon les chercheurs, un dysfonctionnement du mécanisme de rétroaction entraîne plutôt une réaction au stress à plein régime, même s’il n’existe pas de situation de stress apparent.
  • Jusqu'à présent, la raison sous-jacente de ce système de réponse au stress hyperactif et le rôle de l'hypothalamus en tant qu'unité de contrôle globale restaient incertains.
  • Dans une étude récente menée auprès de 84 participants, des scientifiques de l’Institut Max Planck des sciences cognitives et cérébrales et du Département de psychiatrie et de psychothérapie de la clinique universitaire d’Allemagne ont découvert que l’hypothalamus gauche était en moyenne de 5% chez les personnes atteintes de troubles affectifs. plus grand que celui de leurs homologues en bonne santé.«Nous avons observé que cette région cérébrale est élargie chez les personnes dépressives, ainsi que chez les personnes souffrant de trouble bipolaire, deux types de troubles affectifs», a déclaré Stephanie Schindler, doctorante dans les deux instituts de recherche impliqués dans cette étude. étude, qui a été publiée dans la revue scientifique Acta Psychiatrica Scandinavica.
  • Les scientifiques ont également constaté que plus la dépression était grave, plus l'hypothalamus était grosLes médicaments n'ont eu aucun effet sur la taille de l'hypothalamus, ont-ils ajouté.
  • Bien que des études aient montré que cette structure cérébrale était plus active chez les personnes souffrant de dépression ou de trouble bipolaire, on ne sait pas encore quel rôle joue un hypothalamus plus important, ajoutent les chercheurs.

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