« Si vous décidez où vous allez, vous vous retrouverez là où vous voulez être ! » ou « La douleur est inévitable, mais la souffrance est facultative » . Qu'est-ce la théorie de l'ACT ?

Le psychologue américain Steven C. Hayes
dans une conférence TEDx 2016
Université du Nevada
Sous-titrée en français
19:39
Que pouvons-nous faire réussir face à la douleur et la souffrance de la vie ? Plus d'un millier d'études suggèrent que la principale réponse à cette question est l'apprentissage de la flexibilité psychologique. Steven C. Hayes est l'un des chercheurs qui a identifié pour la première fois ce processus et l'a mis en pratique sous la forme d'une méthode populaire d'acceptation et de pleine conscience appelée Thérapie d'Acceptation et d'Engagement (ACT).
Dans cette émouvante conférence, il distille l'essence même de la flexibilité psychologique en quelques phrases faciles à comprendre. Il emmène les spectateurs dans son éprouvante expérience du trouble panique, jusqu'au moment exact de sa vie dans lequel il a fait un choix décisif: Je ne me fuirai plus. Il montre comment faire les choix qui nous permettent de nous connecter avec notre plus profond sentiment de sens et de raison d'être, expliquant qu'avoir un regard plus affectueux sur sa propre douleur nous permet d'apporter amour et contribution dans le monde.

Contexte :
On considère qu'il y a eu trois vagues de thérapies cognitivo-comportementales dites "brèves".

  1. La première (années 1980) axée sur l'aspect comportemental (acquisition de nouvelles habiletés, habitudes, compréhension des facteurs influencent le comportement etc. ...) : les comportementalistes.
  2. La deuxième était davantage centrée sur l'aspect cognitif. L'accent était mis sur la restructuration cognitive c'est-à-dire la prise de conscience des liens entre pensées et états émotionnels et/ou physiologiques (au moyen de l'observation) avec l'objectif de modifier les pensées dysfonctionnelles afin d'améliorer l'état émotif ou l'adaptation : les cognitivistes.
  3. Plutôt que de viser la modification des pensées et des émotions, les thérapies de la troisième vague, aussi appelées "thérapies contextuelles", s’attachent plutôt à développer la distanciation vis-à-vis de ces événements psychologiques. Elles intègrent notamment des apports de l'approche dite de la pleine conscience (mindfulness).
La thérapie cognitive de pleine conscience, la thérapie d'acceptation et d'engagement(qui vise à développer la capacité d'agir selon ses valeurs et insister sur les forces de la personne plutôt que les symptômes) font partie de cette troisième vague.

Sur la thérapie de l'ACT :
La psychothérapie d'acceptation et d'engagement(Acceptance and Commitment Therapy, ACT), a été développée par le psychologue Steven C. Hayes et ses collègues.

L'ACT vise à promouvoir la flexibilité psychologique en incitant la personne à vivre avec ses ressentis et ses pensées difficiles, dans une attitude d'acceptation et de vitalité plutôt que de lutte.
Elle ne mesure pas son efficacité au travers de la diminution des symptômes, mais au travers du fait que la personne vive davantage une vie en accord avec ses valeurs fondamentales.
Ce qu'en dit un instructeur  (Harris):

« … Il y a un proverbe oriental qui dit : « si vous décidez où vous allez, vous vous retrouverez là où vous voulez être ! » Pour vivre une vie qui a du sens, vous devez l’orienter. Or vous avez pour cela des valeurs bien ancrées au plus profond de vous-même. Connectez-vous à ces valeurs et utilisez-les pour orienter votre vie. Cultivez le sentiment de donner un sens à votre vie. Fixez-vous des buts importants et appliquez-vous à les atteindre. En même temps, appréciez ce que vous avez dans le moment. Cela est important, car le moment présent est le seul moment que vous vivez. Le passé n’existe pas ; il se résume à des mémoires vécues au présent. Et l’avenir n’existe pas ; il se résume à des pensées et à des images dans le présent. Le seul moment authentique est le moment présent. Profitez-en pleinement ! Voyez ce qui se passe et appréciez-le pleinement. Et souvenez vous du dicton suivant : la vie apporte davantage aux gens qui profitent le plus de ce que la vie apporte. » (HARRIS R, pp260). (Russ Harris est docteur en médecine. Progressivement intéressé par la dimension psychologique de la santé et du bien-être, il s’est consacré à la thérapie et au coaching. Reconnu internationalement comme instructeur ACT, il a depuis 2005 animé de multiples ateliers et formé de nombreux professionnels à la thérapie d’acceptation et d’engagement. Auteur de plusieurs ouvrages consacrés à l’ACT, dont The Happiness Trap, il est aussi co-directeur de PsyFlex, qui vise à intégrer l’approche de l’ACT dans le monde du travail et de l’entreprise).

Livre de référence : "Penser moins pour être heureux" (Hayes)


"Etre bienveillant avec soi-même. Vous êtes souvent envahi par des souvenirs douloureux, des pensées négatives, des émotions désagréables. Votre réflexe consiste alors à lutter contre le malaise : vous essayez de ne plus y penser, vous tentez d'évacuer le problème... Et si vous décidiez plutôt de quitter le champ de bataille intérieur ?

Ce livre nous encourage à accepter nos vies telles qu'elles sont, avec ce qu'elles comportent de peines et de frustrations, pour les vivre vraiment, dans toute la plénitude de l'instant présent. L'acceptation est l'antidote à une vie de souffrances inutiles. Facile à dire, mais comment lâcher prise ? Comment porter sur nous-mêmes un regard bienveillant ?
Un programme en 5 étapes pour dépasser nos émotions douloureuses et nous réaliser enfin. Il s'agira d'identifier les valeurs qui nous tiennent à coeur, et les buts essentiels que nous désirons profondément atteindre. Nous pourrons alors vivre la vie qui nous ressemble, et faire fi des obstacles sur le chemin".

Steven C. Hayes : professeur de psychologie à l'Université du Nevada. Il a présidé The American Association of Applied and Préventive Psychology. Très actif dans le champ de la recherche en thérapie comportementale, il est internationalement reconnu pour ses travaux sur l'ACT (Acceptance and Commitment Therapy).

https://www.eyrolles.com/Loisirs/Livre/penser-moins-pour-etre-heureux-9782212555301
http://www.psycom.org/Espace-Presse/Sante-mentale-de-A-a-Z/Therapies-breves-de-3e-vague
http://www.psychomedia.qc.ca/categorie/997
http://www.psychomedia.qc.ca/lexique/definition/therapie-cognitivo-comportementale

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