Anxiété : Qu'est-ce que c'est, quoi faire ? (Blog Santé Harvard 1.06.2018)

L'anxiété constante fait peser un lourd tribut sur la santé
(Blog Santé Harvard, 
Anxiety: What it is, what to do ? ) 

Bien que les symptômes d'anxiété varient énormément, les chances sont bonnes qu'à un moment donné vous ayez éprouvé des signes de détresse physique et émotionnelle occasionnels comme la respiration paniquée, le cœur battant dans votre poitrine, des troubles du sommeil, des craintes ou même des inquiétudes. C'est normal.
En soi, l'anxiété n'est pas un problème. Il ancre la réponse biologique protectrice au danger qui stimule le rythme cardiaque et la respiration, pompant du sang oxygéné vers vos muscles alors que votre corps se prépare à se battre ou à fuir. Une bonne dose d'anxiété saine peut vous persuader de vous rendre au travail à temps, vous pousser à étudier dur pour un examen, ou vous décourager de vous promener seul dans les rues sombres.
«Vivre l'anxiété est normal», explique le Dr Gene Beresin, directeur exécutif du Clay Centre for Healthy Young Minds du Massachusetts General Hospital. "Une certaine quantité d'anxiété peut même être utile. Le problème est que parfois les systèmes sous-jacents à nos réponses anxieuses se dérèglent, de sorte que nous réagissons de manière excessive ou réagissons aux mauvaises situations. "

Cependant, si l'anxiété est persistante, excessive ou déclenchée régulièrement par des situations qui ne constituent pas une menace réelle, c'est là qu'il faut s'inquiéter et consulter un professionnel de la santé mentale.

Différentes troubles anxieux :

  • Trouble d'anxiété généralisée : Un motif d'inquiétude excessive sur une variété de problèmes sur la plupart des jours pendant au moins six mois, souvent accompagnés de symptômes physiques, tels que la tension musculaire, un cœur battant, ou des étourdissements.
  • Trouble d'anxiété sociale : Ressentir une anxiété importante dans des situations sociales.
  • Phobies : Un animal particulier, un objet ou une situation provoque une anxiété importante.
  • Trouble panique : Les attaques de panique sont des épisodes soudains et intenses de peur, d'essoufflement et de crainte. «C'est le sentiment que vous auriez si vous manquiez un camion Mack, mais pour les personnes atteintes de trouble panique, il n'y a pas de camion Mack», explique le Dr Beresin.

Les coûts de l'anxiété :

L'anxiété constante fait peser un lourd tribut sur la santéPar exemple, l'anxiété augmente les niveaux de l'hormone de stress cortisol, ce qui augmente la pression artérielle, ce qui contribue au fil du temps aux problèmes cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux, les maladies rénales et la dysfonction sexuelle. 
Une étude Lancet en 2017 utilisant des scintigraphies cérébrales a mesuré l'activité dans une zone appelée l'amygdale, qui monte des réponses en une fraction de seconde au danger et encode des souvenirs d'événements effrayants. Une plus grande activité dans l'amygdale est corrélée avec un risque plus élevé de maladie cardiaque et d'accident vasculaire cérébral, peut-être, les chercheurs ont spéculé, en déclenchant la production du système immunitaire de globules blancs supplémentaires pour lutter contre les menaces perçues. Chez les personnes aux prises avec un stress émotionnel, cela peut entraîner l'inflammation et la formation de plaques qui mènent à des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux.
La qualité de vie souffre aussi. Les pensées intrusives, la peur des attaques de panique, la conscience de soi intense et la peur du rejet, et d'autres caractéristiques des troubles anxieux obligent les gens à éviter les situations anxiogènes. Cela interfère avec les relations, le travail, l'école et les activités lorsque les gens s'isolent, refusent des opportunités et renoncent aux joies possibles dans la vie.

Il existe des traitements efficaces contre l'anxiété :

Les options efficaces comprennent:
  • Les changements de mode de vie, tels que le fait d'éviter la caféine, l'exercice régulier, et d'éviter les médicaments ou les substances qui pourraient provoquer des symptômes d'anxiété.
  • Approches corps-esprit, telles que la respiration profonde, la méditation, la pleine conscience et les techniques pour soulager les tensions musculaires et favoriser le calme.
  • Psychothérapie, comme la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) et la thérapie d'exposition. La TCC apprend aux gens à défier et à recadrer la pensée anxieuse déformée ou inutile, parce que les pensées influencent les sentiments et les actions. La thérapie d'exposition aide les gens à tolérer et calmer l'anxiété en exposant progressivement une personne à des situations ou des objets redoutés sous la supervision d'un thérapeute.
  • Médicaments, tels que les médicaments à action brève (benzodiazépines), qui sont pris au besoin lors des pics d'anxiété. De faibles doses de certains antidépresseurs, en particulier des inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (ISRS), aident à soulager l'anxiété lorsqu'ils sont pris tous les jours.
Souvent, une combinaison d'approches est la meilleure. Soulager l'anxiété avec des médicaments tout en utilisant la TCC ou la thérapie d'exposition pour renforcer les capacités d'adaptation et aider à recycler le cerveau peut faire beaucoup pour rendre l'anxiété gérable."
F.Coltera, Senior Content Writer, Harvard Health Publishing

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