Le lithium a des effets antisuicides, même à des niveaux infimes dans l'eau potable, et bien d'autres propriétés (Revue Nature.com, 2017)


Mogens Schou était un psychiatre danois (1918-2005)  dont les recherches sur le lithium ont conduit à son utilisation comme traitement du trouble bipolaire. Il était passionné par l'utilisation du lithium et compatissant à propos des patients utilisant le lithium pour améliorer leur vie. Ce fut un grand honneur pour cet auteur de recevoir un prix de la Société internationale pour les troubles bipolaires (ISBD) pour l'utilisation du lithium comme un moyen d'améliorer la vie des gens. Schou lui-même a dit que «pour moi, chaque patient dont la vie a été radicalement changée, pèse tous les honneurs ou récompenses». Réf.
Comme Schou et beaucoup d'autres le pensent, il semble que le lithium soit sous-utilisé, particulièrement aux États-Unis. Beaucoup de jeunes praticiens ne sont pas informés sur les détails de son utilisation et peuvent ne pas être au courant de certaines de ses propriétés. Schou, qui est décédé en 2005, aurait voulu que l'éventail des effets positifs du lithium soit mis à jour pour qu'il soit plus utilisé.

Un article publié dans la Revue Nature du 4/10/2017 fait le point sur le lithium. 
Ses atouts sont nombreux, parmi lesquels :
  • Des effets antisuicides lorsqu'il est utilisé à des doses thérapeutiques (Abou-Saleh et al, 2017Baldessarini et al, 2006 , Toffol et al, 2015). "Des concentrations minimes, mais plus élevées, de lithium dans l'eau potable sont associées à des taux de suicide plus faibles dans la population générale que dans les endroits où la quantité de lithium est moindre. Ces résultats ont maintenant été documentés dans plus d'une demi-douzaine d'études (Vita et al, 2015). Une étude a rapporté une plus faible incidence des crimes, des suicides et des arrestations pour usage de drogues chez les adolescents (Schrauzer et Shrestha, 1990). Une nouvelle étude menée au Japon indique maintenant que des niveaux plus élevés d'approvisionnement en eau sont associés à des taux plus faibles de dépression et de violence interpersonnelle chez les adolescents dans la population générale (Ando et al, 2017)."
  • Le lithium augmente la longueur des télomères dont la préservation est nécessaire au maintien de la santé tant physique que psychiatrique. Les effets du lithium sur les télomères résultent directement de l'augmentation de l'activité de l'enzyme télomérase d'élongation des télomères (Martinsson et al, 2013). Plus le lithium est long, plus la longueur des télomères est normale (Squassina et al, 2016). Les télomères sont raccourcies par des facteurs de stress de l' enfance, un plus grand nombre d'épisodes dépressifs et la colère implacable, alors qu'ils sont rallongés par l' exercice, une bonne alimentation, la pleine conscience / méditation, et ayant des objectifs positifs et altruiste dans la vie (Blackburn et al, 2015 ; Epel et al , 2004)."
Ses autres atouts : 
  • Le lithium prévient les dépressions ainsi que les manies 
  • Effets aigus et prophylactiques dans la dépression unipolaire
  • Le lithium peut réduire le risque de démence
  • Le lithium a des effets neurotropes et neuroprotecteurs
  • Le lithium diminue l'incidence de certaines maladies médicales
  • Le lithium améliore l'efficacité de plusieurs médicaments psychotropes
Effets secondaires :

Contrairement aux idées reçues, le profil d'effets secondaires du lithium aux doses thérapeutiques habituelles est (relativement) bénin, selon Robert M PostÉcole de médecine de l'Université George Washington, Réseau de collaboration bipolaire, Bethesda, MD, États-Unis, lauréat du Prix ISBD Mogens Schou 2017 pour la recherche, 4 mai 2017.
  • Le lithium peut abaisser les niveaux d'hormones thyroïdiennes, augmenter la TRH et induire une hypothyroïdie chez ~15% des individus, ceci est facilement corrigé par la supplémentation en hormone thyroïdienne.
  • Le lithium a été lié à la détérioration de la fonction rénale en évidence par l' augmentation des taux de créatinine et de diminution de gl omerular taux de filtration (GFR). Le lithium a tendance à diminuer le DFG estimé (eGFR) après 10-15 ans et que le risque de valeurs basses nécessitait généralement 30 ans de traitement, bien qu'aucun patient ne soit passé au stade final insuffisance rénale nécessitant une dialyse. Cependant, des études récentes suggèrent que l'augmentation de la créatinine et un faible TFG peuvent être liés à des épisodes de toxicité, sont aussi fréquents chez les patients sous anticonvulsivants et ne sont pas uniques au lithiumDe plus, les résultats de l'arrêt du lithium chez les patients ayant un taux élevé de créatinine sont ambigus, bien que la durée d'utilisation du lithium et l'âge semblent être des facteurs de risque de diminution du TFG
  • Le lithium peut provoquer un diabète insipide néphrogénique en raison de son effet antidiurétique (inhibition des effets de la vasopressine au niveau de l'adénylcyclase), il peut être modéré par l'amiloride et potentiellement par l'acétazolamide, inhibiteur de l'anhydrase carboniqueSur une note positive, le lithium peut prévenir ou inverser l'hyponatrémie induite par la carbamazépine. Le lithium par ses effets sur le facteur de stimulation des colonies (CSF) peut inverser la suppression des cellules blanches bénignes de la carbamazépine médiée par son inhibition du CSF.
  •  Le lithium peut être associé à des augmentations de la calcémie, parfois liées à l'induction d'une hyperparathyroïdie secondaire par un adénome. Cela peut être mis au point par la mesure de l'hormone parathyroïdienne, l'imagerie des glandes parathyroïdes, et traités (si nécessaire) par la chirurgie.Tremblement de lithium-induite peut être traitée avec la réduction de la dose et ß - bloquants.
  • Le lithium peut causer diverses lésions cutanées, le plus souvent de l'acné et du psoriasis. Ceux-ci peuvent souvent être traités, mais dans les cas graves, l'arrêt du traitement peut être nécessaire."

"The New News about Lithium: An Underutilized Treatment in the United States" Les nouvelles concernant le lithium: un traitement sous-utilisé aux États-Unis, Comments on lithium from Robert M. Post, the winner of the 2017 ISBD Mogens Schou Award for Research, 4 May 2017

Source : nature.com 

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