L'épisode maniaque est précédé par un trouble du sommeil pour 80 à 90 % des personnes présentant un trouble bipolaire (Centre médical du Sud-ouest de L'université du Texas)

Le Centre médical du sud-ouest de l'Université du Texas (UT Southwestern Medical Center), est l'un des grands centres médicaux universitaires au monde, traitant plus de 60 sous-spécialités, dont plusieurs sont régulièrement classés parmi les meilleurs aux États-Unis et dans le monde. Il fonctionne avec des groupes multidisciplinaires de professionnels de la santé se rassemblant de manière collaborative pour diagnostiquer, traiter et guérir.

Imran Khawaja, M.D,  un professeur agrégé, du département de Psychiatrie, Neurologie et Neurothérapeutes, a écrit récemment un article intitulé "Les troubles du sommeil et la maladie mentale vont de pair".

Il relate un article du New York Times de mars 2017 qui met en évidence un danger lié aux perturbations dans nos habitudes de sommeil : un risque accru de maladie mentale. On sait que les troubles du sommeil et les maladies mentales sont liés, mais pour lui, on ne peut pas conclure simplement que l'un cause l'autre ; en fait, ces deux problèmes seraient souvent des aspects différents du même état. 

Il indique que lorsqu'il  demande à ses collègues en psychiatrie : «Combien d'entre vous ont des patients qui ont des problèmes de santé mentale et qui n'ont pas de problèmes de sommeil?» Presque personne ne lève la main, alors que lorsqu'il pose la question : "Combien d'entre vous ont des patients qui ont des problèmes de santé mentale et des problèmes de sommeil?", ils se lèvent tous.

Il cite une étude dans laquelle 40% des participants atteints d'insomnie avaient une maladie mentale. Seulement 16,4% des personnes dans cette étude n'avaient aucun trouble du sommeil associées à leur maladie mentale.

Trouble bipolaire et troubles du sommeil : 

Ce professeur indique que s'il voit un patient bipolaire dans sa clinique, et que le patient lui dit qu'il ne dort pas bien ou qui se réveille plusieurs fois la nuit, c'est un drapeau rouge. En fait, jusqu'à 80 à 90 pour cent des personnes atteintes de trouble bipolaire ont un certain type de trouble du sommeil ou d'insomnie avant un épisode maniaque. Sans un traitement approprié pour le trouble du sommeil, ce patient va avoir un épisode maniaque ou une rupture psychotique tôt ou tard. Mais beaucoup de patients qui débutent un épisode maniaque (et pendant) ne se plaignent pas de cela parce qu'ils se sentent dynamisés et n'ont pas envie, ni n’éprouvent le besoin de se reposer. 

Des liens spécifiques existent aussi avec la dépression et le trouble schizophrène.

Des liens également entre le stress post-traumatique et troubles du sommeil. Il relate :
"Un de mes collègues, le Dr Erin Koffel à l'Université du Minnesota, a participé à une étude sur les membres de la Garde nationale qui ont été dépistés pour des troubles du sommeil quelques mois avant leur déploiement en Irak. Un an plus tard, ils sont revenus d'Irak et ont été testés pour le SSPT. Les chercheurs de cette étude ont constaté que les soldats qui avaient des troubles du sommeil avant leur déploiement étaient plus susceptibles d'avoir un syndrome de stress post-traumatique après. Les personnes qui ont du mal à dormir sont plus susceptibles de développer un SSPT - ainsi que d'autres maladies mentales, potentiellement - lorsqu'elles sont placées dans des situations stressantes, comme le déploiement militaire dans une zone de combat."

Solutions préconisées :

- Luminothérapie : L'exposition à la lumière joue un rôle important dans la régulation des habitudes de sommeil. Cela implique une exposition à la lumière vive au début de la journée, qui renforce les signaux au cerveau qu'il est temps d'être éveillé et actif pendant la journée.

- Minimiser l'exposition du patient à la lumière le soir. Cela aide à signaler au cerveau qu'il est temps de commencer à s'infléchir et de se préparer au sommeil. Ce qui a été constaté : la lumière dans la zone bleue du spectre lumineux visible a l'effet le plus négatif sur les modèles de sommeil. Peut-être parce qu'elle est la plus lumineuse, ou bien que la couleur bleue est celle du ciel de jour.

(Des dispositifs peuvent inclure des paramètres ou des applications tierces qui peuvent bloquer la longueur d'onde bleue de la lumière pour réduire leurs effets sur leurs cycles de sommeil naturels ou les rythmes circadiens. Certains fabricants de lunettes produisent également des lunettes ou des lunettes qui filtrent la lumière bleue).

- Suppléments et médicaments : par exemple, mélatonine dans la soirée pour relancer la libération du cerveau de la mélatonine chimique, qui prépare le corps à dormir.

En tout cas, le trouble du sommeil est un signal d'alerte à ne jamais négliger en matière de santé mentale.

Source américaine UT Southwestern Medical Center

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